Montgomery & Associates - Water Resource Consultants
Montgomery & Associates

Apoyo a la tramitación del permiso y suministro de agua para la Mina de Cobre Rosemont

M&A ayuda a una empresa minera a desarrollar sus recursos hídricos e implementar un programa de monitoreo sin precedentes para proteger a los usuarios locales y el medioambiente.

  • M&A Project DescriptionsCliente: Rosemont Copper Company
  • Período: 2006 – a la fecha
  • Ubicación: Arizona, EE.UU.

El proyecto Rosemont es una operación minera a tajo abierto propuesta (de cobre, molibdeno y plata), situada en la porción norte de las montañas Santa Rita, unos 48 km al sureste de Tucson, en la cuenca de Ciénaga Creek. El entorno de la mina es geológicamente complejo, con el movimiento de agua subterránea gobernado mayoritariamente por las heterogeneidades de fracturas y fallas. El tajo propuesto tendrá una profundidad cercana a los 607 metros y se extenderá sobre unos 4,04 km2.

El grueso del suministro de agua para la mina se obtendrá de un campo de pozos situado en el valle de Santa Cruz, distante unos 19 a 22,5 km. Los planes para este proyecto exigen una operación de avanzada en lo que respecta a la conservación y reciclaje de agua, controles ambientales, recuperación de tierras y control de emisiones atmosféricas.

M&A realizó investigaciones hidrogeológicas para apoyar el desarrollo del suministro de agua y la obtención de los permisos correspondientes para esta mina propuesta. El cliente pretende minimizar el uso de agua y evitar impactos en los usuarios locales del agua subterránea y en los recursos hídricos superficiales. Para alcanzar estas metas y proporcionar los documentos requeridos por el proceso del EIA, hidrogeólogos, modeladores de agua subterránea y expertos en políticas de agua de M&A trabajaron en estrecha colaboración con un equipo de ingenieros, geoquímicos y expertos en materias normativas y legales.

Nuestro trabajo para el EIA incluyó el desarrollo de modelos de flujo de agua subterránea en la mina y en sectores del campo de pozos.

Servicios

  • Se analizó información geológica, hidrológica y ambiental relativa a la mina y región circundante

  • Se desarrolló una base de datos con varios cientos de pozos de agua residenciales situados en las inmediaciones de la mina propuesta y sectores del campo de pozos

  • Se desarrolló un GIS para implementar un programa de monitoreo de largo plazo y desarrollar planes para mitigar los impactos del abatimiento

  • Se prepararon las secciones relativas a hidrogeología y suministro de agua del Plan de Operaciones de la Mina, Estudio de Factibilidad de la Mina y EIA preliminar

  • Para ayudar a desarrollar el EIA definitivo, se redactaron detalladas respuestas a los comentarios recibidos del público

  • Se perforaron y sometieron a prueba pozos de exploración para identificar los mejores sitios de emplazamiento para los pozos de producción

  • Se evaluaron las condiciones hidrogeológicas para identificar y adquirir terrenos fuera del área del campo de pozos de producción en los que emplazar pozos

  • Se prepararon los diseños preliminares y las estimaciones de costo de los pozos de producción

  • Se desarrolló un modelo de flujo de agua subterránea para predecir los requerimientos de desagüe del tajo y el desarrollo del lago del tajo post-minería

  • Se proyectaron los impactos que sufriría al agua subterránea en el ámbito local y regional como consecuencia de las operaciones mineras

  • Se realizaron análisis de sensibilidad del modelo

  • Se actualizó el modelo en respuesta a comentarios formulados respecto del EIA preliminar

  • Se desarrolló un segundo modelo de flujo de agua subterránea para evaluar impactos asociados con el campo de pozos de producción propuesto en la cuenca de Santa Cruz.

  • Se preparó una animación tridimensional con los resultados de la modelación, que mostraba los impactos proyectados de la extracción de agua subterránea en los pozos residenciales

Resultado

El EIA preliminar fue dado a conocer en septiembre de 2011 y el EIA definitivo se publicará el año 2013. Tanto la planificación del campo de pozos como el monitoreo de largo plazo se hallan en curso.