Montgomery & Associates - Water Resource Consultants
Montgomery & Associates

NI 43-101 estimación inferida de los recursos para el proyecto Sal de Vida

M&A evalúa uno de los depósitos no desarrollados de alto grado de salmuera de litio-potasio más grandes del mundo.

  • M&A Project DescriptionsCliente: Galaxy Resources
  • Período: 2010 – a la fecha
  • Ubicación: Catamarca y Salta, Argentina

El depósito Sal de Vida, situado en el Salar del Hombre Muerto, en el noroeste de Argentina, es un yacimiento de salmueras de litio-potasio. Estas salmueras se han concentrado por evaporación, generando cantidades anormalmente altas —y potencialmente comerciales— de litio y potasio. M&A prestó una diversidad de servicios hidrogeológicos para este proyecto, cumpliendo todos ellos con las directivas del Instrumento Nacional de Canadá (NI) 43-101 y del JORC australiano. Nuestro socio, el Sr. Michael J. Rosko, actuó como Persona Calificada en las investigaciones de campo.

Nuestro trabajo consistió en diseñar e implementar investigaciones de campo para apoyar el desarrollo de una estimación inferida de los recursos de salmueras. Esta estimación se actualizó más tarde a recursos medidos e indicados. Nuestra estimación se basó en la porosidad drenable del  acuífero hospedante, concentraciones de litio y potasio, y mediciones de los parámetros del acuífero en los pozos de extracción.

También desarrollamos una estimación de reservas conforme a las diréctrices del JORC, usando un modelo de bloques geológicos preparado a partir de datos de campo y de un modelo de flujo de agua subterránea que incorporó densidad para predecir las leyes de las salmueras a lo largo de los 40 años de vida que contempla el proyecto.

  • Se diseñó e implementó un programa de perforación para 23 pozos diamantinos, con profundidades de entre 95 y 284 metros

  • Se reunieron 309 testigos para medir en laboratorio la porosidad drenable

  • Se diseñó equipo de muestreo y se obtuvieron 352 muestras de salmuera en profundidades específicas para someterlas a análisis geoquímico

  • Se desarrollaron perfiles verticales de temperatura y conductividad eléctrica de la salmuera respecto de 17 pozos diamantinos encamisados

  • Se realizó un muestreo a bajo flujo de salmuera en pozos de monitoreo

  • Se instalaron 13 pozos de prueba de salmuera aptos para ser bombeados (en diámetros de 6 y 8 pulgadas)

  • Se realizaron 12 pruebas de bombeo de corto plazo para medir la transmisividad del acuífero y obtener muestras mixtas de salmuera

  • Se realizaron dos pruebas de bombeo de 30 días de duración para evaluar la respuesta de abatimiento de largo plazo y series químicas de la salmuera

  • En función de los resultados del sondaje de exploración y las pruebas hidráulicas, se desarrolló un modelo geológico conceptual de la cuenca del salar

  • Se recopilaron datos de flujo de referencia para desarrollar un presupuesto de agua de toda la cuenca

  • Se desarrolló una estimación inferida de recursos usando tres métodos distintos

  • Se preparó un informe exhaustivo que cumplía con las estrictas exigencias del NI 43-101

  • Se formularon recomendaciones para actualizar la estimación de los recursos a la condición de indicados y medidos, conforme al NI 43-101

  • Se desarrolló un modelo tridimensional geoespacial con LEAPFROG HYDRO orientado a proporcionar una base para el diseño de capas y dominio de flujo del modelo numérico

  • Se desarrolló un modelo usando MODFLOW-SURFACT, un código de diferencias finitas con módulos de transporte y densidad, para simular flujo y transporte dependientes de la densidad dentro del acuífero salobre

  • Se usó el modelo numérico para proyectar concentraciones de SDT y evaluar la factibilidad de un bombeo de producción en dos campos de pozos planificados en la cuenca del Salar del Hombre Muerto

  • Se evaluó el bombeo a lo largo de un período de 40 años, refinándose la disposición del campo de pozos para maximizar la producción de litio y minimizar el abatimiento

Resultado

Desarrollamos una estimación de reservas probadas y probables equivalentes a 1,1 millones de toneladas de carbonato de litio y de 4,2 millones de toneladas de cloruro de potasio durante los 40 años de vida que contempla el proyecto. Esta estimación cumple a cabalidad las exigencias del JORC.