Montgomery & Associates - Water Resource Consultants
Montgomery & Associates

En 2011, la mina Collahuasi reconoció a M&A por el logro de 2.000.000 de horas sin accidentes ni tiempo perdido.

Manejo de agua subterránea para la Mina Collahuasi

Por más de 25 años, M&A ha ayudado a una mina andina a desarrollar y manejar sus recursos hídricos subterráneos en un entorno árido y ecológicamente sensible.

  • M&A ProyectosCliente: Compañía Minera Doña Inés de Collahuasi SMC
  • Período: Década de 1990 – 2014
    Ubicación: Altiplano andino de Chile

La mina Collahuasi se halla situada en las cuencas de Coposa y Michincha, una zona extremadamente árida y ecológicamente sensible de Chile, ubicada a 4.400 metros sobre el nivel del mar. La demanda estimada de agua subterránea para esta mina es de unos 1.000 litros por segundo.

M&A ha prestado a este cliente una amplia gama de servicios. Además de desarrollar suministros de agua subterránea sustentables de gran escala para las operaciones mineras de Collahuasi, hemos realizado a modelaciones, monitoreo y análisis de imágenes satelitales para entender los impactos potenciales que podría conllevar la extracción de agua. Entre los servicios prestados recientemente a Collahuasi se incluyen el desarrollo de modelos de agua subterránea para apoyar los análisis de estabilidad geotécnica de dos tajos mineros: Rosario y Ujina.

Servicios

  • Se analizaron datos para caracterizar las condiciones hidrogeológicas regionales y las condiciones locales del tajo

  • Se diseñaron pozos de exploración y desagüe en las zonas de Rosario y Ujina, y se supervisó su construcción y pruebas

  • Se diseñaron e instalaron transductores cementados en pozos verticales y horizontales para medir la presión de poros

  • Se evaluaron las condiciones hidrogeológicas en zonas circundantes que podrían soportar la expansión futura de los tajos mineros

  • Se supervisó la construcción de drenes horizontales dentro del tajo

  • Se diseñaron y realizaron pruebas de packer en pozos diamantinos y se realizaron pruebas de acuífero en pozos de desagüe

  • Se diseñaron y sometieron a prueba 5 pozos de producción y 13 pozos de exploración, supervisándose también su construcción

  • Se diseñó y supervisó la construcción y prueba de 13 pozos de producción

  • Se desarrolló un modelo de flujo de agua subterránea regional con FEFLOW para simular y ayudar a gestionar las operaciones de desagüe del tajo Rosario

  • Se desarrollaron modelos tridimensionales de flujo de agua subterránea de escala sub-regional para los tajos Rosario y Ujina, con el fin a predecir las posiciones del nivel freático y apoyar los análisis de estabilidad geotécnica para el diseño de viabilidad de largo plazo de los tajos

  • Se desarrolló un modelo tridimensional de flujo de agua subterránea a escala del tajo, orientado a predecir las distribuciones de la presión de poros en la pared rocosa del tajo Rosario y apoyar los análisis de estabilidad geotécnica para las operaciones de corto plazo

  • Se desarrolló un modelo de flujo de agua subterránea para las cuencas de Coposa y Michincha, orientado a optimizar el diseño del campo de pozos y simular impactos de largo plazo de la extracción de agua

  • Se desarrolló un modelo numérico de flujo y transporte para evaluar el potencial de migración de constituyentes químicos disueltos de la roca estéril y zonas de piscinas de relave y posible impacto en los recursos hídricos subterráneos agua abajo

  • Se desarrolló un modelo numérico de trayectoria de partículas para evaluar la captura de agua subterránea que potencialmente contuviera elevadas concentraciones de constituyentes disueltos

  • Se analizaron 28 imágenes satelitales del área en que están situadas las cuencas de los salares de Coposa, Huasco y Michincha, obtenidas del Landsat 5 en el período comprendido entre febrero de 1986 y julio de 2005

  • Se seleccionaron imágenes de alta resolución sin cubierta nubosa y libres de ruido, las que se georreferenciaron para facilitar su comparación, corrigiéndose en ellas las diferencias de ángulo solar, la posición satelital y la contaminación atmosférica

  • Se determinaron las zonas de vegetación y agua superficial, y se asignaron índices de vegetación (en términos de abundancia y salud)

  • Se compararon los resultados obtenidos respecto de las cuencas en condiciones supuestas de extracción de agua subterránea y ausencia de ella

  • Se identificaron correlaciones potenciales con precipitación y extracción de agua subterránea

  • Se desarrolló un sistema de monitoreo con imágenes satelitales para establecer una línea de base histórica respecto del agua superficial y la vegetación dentro de las cuencas de los salares regionales

Resultado

El trabajo en este proyecto sigue en desarrollo.